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Les presento a Ellie Pittson, la directora de Adquisiciones de Volta Trucks, que les detallará las posibilidades y los retos de los procesos de compra y adquisición en la electrificación de los motores de combustión interna.

23 Abril 2021

¿Cuál fue su trayectoria antes de llegar a Volta Trucks, y qué le llevó a dedicarse al sector de las compras y adquisiciones?

"Como en la mayoría de los casos, no lo planifiqué de antemano: mi carrera en el ámbito de las adquisiciones se ha debido mayoritariamente a las circunstancias del momento y a aprovechar las oportunidades que se me han presentado. En mi caso, al acabar los estudios universitarios pasé por una etapa de incertidumbre que me llevó a trabajar para una pequeña empresa del sector de la electrónica. Ocupé diversos cargos en la empresa y no dudé en aceptar la oportunidad de trabajar en Adquisiciones: me encantó desde el primer momento y nunca he mirado atrás. A continuación logré participar en un programa de graduados para una OEM de carácter global. Durante esta etapa tuve la fortuna de experimentar de primera mano todo lo que representan las adquisiciones en una gran organización, como la gestión de proyectos y la realización de tareas a nivel internacional, además de residir y trabajar en China. Finalmente, me especialicé en la adquisición de baterías de tracción. Cuando llegó el momento de asumir nuevos retos, supe que tenía que trabajar en una entidad que se alineara con mis principios. Volta Trucks es la combinación perfecta de un reto profesional apasionante y unos valores que comparto."

¿Para los que no estamos familiarizados con el departamento de Compras y adquisiciones, cómo funciona? Nuestras actividades van mucho más allá de la simple compra de elementos y de ahorrar dinero a la empresa. ¿Cómo se integra en la empresa y qué habilidades o experiencia técnica se requieren?

"La visión tradicional que se tiene del departamento de Adquisiciones se centra en el aspecto transaccional de sus actividades y en la compra de elementos de la manera más económica posible. En mi opinión, el equipo de Adquisiciones debe tener en cuenta y equilibrar una gran variedad de factores, como los requisitos de los clientes, las especificaciones de ingeniería, las necesidades en lo referente a los plazos de entrega, los costes, la calidad, la cadena de suministro y la sostenibilidad, entre otros elementos. Trabajar en el ámbito de las adquisiciones implica realizar actividades extremadamente interesantes y variadas, dado que es preciso evaluar datos cuantitativos y cualitativos en ámbitos como las rutas logísticas, las tendencias del mercado y los suministradores, los requisitos de ingeniería, la información financiera, la sostenibilidad y la calidad de los productos. Las decisiones empresariales se toman en función de esta información, y el equipo responsable de las adquisiciones tiene una gran influencia en los resultados finales de la organización."

¿La electrificación de los motores de combustión interna de los vehículos ha implicado la evolución y el cambio de los procesos de adquisición?

"La electrificación implica una gran variedad de retos en lo referente a las adquisiciones. Cambios tan importantes como el de la electrificación no suceden a menudo pero, cuando ocurren, crean ciclos de desarrollo científico acelerado que se derivan en mejoras tecnológicas. Esta curva de crecimiento es de carácter transitorio, pero tiene un impacto significativo durante las fases iniciales de la integración tecnológica.

Los cambios tecnológicos a menudo van acompañados de cambios en el equilibrio del mercado. En el caso de la electrificación, esta ha generado una demanda de crecimiento exponencial de celdas de baterías y de las tecnologías asociadas para formar el sistema de electrificación. Este desequilibrio en la disponibilidad puede aumentar los precios, a menudo de manera significativa. Garantizar los suministros a un coste adecuado es el objetivo de los equipos de adquisiciones. Estos elementos son esenciales en la selección del suministrador adecuado para garantizar que los productos mantienen su competitividad."

¿En qué se diferencian las adquisiciones y las compras de las empresas OEM muy arraigadas de las de las empresas emergentes?

"Muchas diferencias se pueden atribuir al entorno empresarial: las empresas emergentes son mucho más ágiles y pueden reaccionar con mayor rapidez. Además, existe una mayor autonomía en todos los niveles por lo que las decisiones se pueden realizar con mayor velocidad. Las empresas OEM más arraigadas normalmente cuentan con una gran variedad de niveles de aprobación, personal de gestión, y procesos y sistemas heredados. Aunque esto puede aumentar la solidez de la empresa, también reduce la velocidad a la que los equipos de adquisiciones pueden operar, lo que puede resultar frustrante. El reto es encontrar el equilibrio perfecto: disponer de los procesos correctos y el nivel adecuado de autonomía en la toma de decisiones."

La sostenibilidad es una de las características esenciales de la marca Volta Trucks, y que la diferencia de sus competidores. ¿Cómo puede el departamento de Adquisiciones fomentar esta característica y qué nivel de visibilidad tiene de la cadena de suministros?

"Las adquisiciones y la gestión eficaz de la cadena de suministros de extremo a extremo son elementos esenciales que pueden afectar de forma significativa a la sostenibilidad general de una empresa. La sostenibilidad es algo esencial para Volta Trucks y, por lo tanto, tenemos que desarrollar objetivos colaborativos con nuestros suministradores para entender la situación actual y evaluar cómo podemos minimizar nuestro impacto mientras desarrollamos un futuro a largo plazo. Creo firmemente que esto no es algo que las empresas de producción pueden llevar a cabo de forma independiente, sino que deben trabajar conjuntamente para impulsar un entorno de empresas sostenibles."

En el futuro, ¿cómo podrán las adquisiciones facilitar la investigación, el desarrollo y los procesos de ingeniería?

"Una implicación temprana en las actividades de adquisición en el ámbito de la investigación y el desarrollo es clave. Es muy importante garantizar que los suministradores y socios seleccionados se evalúan a través de los criterios correctos, con términos comerciales y objetivos claros, o con la incorporación de información sobre los suministradores y datos de los mercados estratégicos en los análisis. Estos elementos son muy beneficiosos y pueden tener un impacto esencial en el desarrollo y la investigación en una empresa y en la industria en general."




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