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MLernen Sie Adam Thomson kennen, Chefingenieur für Karosserie und Verkleidung bei Volta Trucks

By Duncan Forrester | 25 May 2021

Wie sah Ihr beruflicher Werdegang vor Volta Trucks aus und was hat sie an der Position bei Volta Trucks gereizt?

"Meine Karriere hat mir einige fantastische Möglichkeiten geboten und ich schätze mich sehr glücklich, dass ich schon so viel tun und sehen durfte. Meine erste Stelle nach dem Studium war bei Toyota Europe in der Antriebsentwicklung in Brüssel. Das gab mir eine hervorragende Grundlage, um zu lernen, wie Toyota Autos entwickelt, aber auch, wie sie Prozesse managen und wie Sie in wirklich allem, was Sie tun, auf Qualität Wert legen. 2009 lud mich McLaren in das McLaren Technology Centre in Woking ein, um mir zu zeigen, woran sie arbeiteten – den Prototyp für den MP4-12C. Die Gelegenheit, mit einem so ambitionierten und fähigen Team an etwas wirklich Bahnbrechendem zu arbeiten, konnte ich mir natürlich nicht entgehen lassen. Ich kam zur Karosserieentwicklung und arbeitete in der Verbundwerkstoffkonstruktion für den MP4-12C und anschließend für den P1. Mit dem Wachstum von McLaren als Unternehmen wuchs auch meine Rolle. 2017 wurde ich Chefingenieur für den McLaren GT. Im Herbst 2020 wurde ich erstmals auf Volta Trucks aufmerksam und war sofort beeindruckt von dem, was das Unternehmen erreichen möchte. Ich sah die Chance, bei einem schnell wachsenden Unternehmen einzusteigen, das versucht, den Nutzfahrzeugmarkt grundlegend umzukrempeln und ein Umdenken im innerstädtischen Lieferverkehr aus Perspektive der Nachhaltigkeit und Sicherheit zu erreichen. Wie alle Unternehmen, für die ich in der Vergangenheit gearbeitet habe, haben wir den Ehrgeiz, auf unserem Gebiet die Besten der Welt zu sein, und genau deshalb arbeite ich für Volta Trucks."

Was ist die Aufgabe eines Chefingenieurs für Karosserie und Verkleidung?

"Ich leite das Ingenieurteam, das für alle Systeme und Komponenten am Lkw verantwortlich ist, aus denen das Fahrerhaus, die Ladefläche und die Außenverkleidung bestehen. Im Moment liegen unsere Prioritäten in der Entwicklung des 16-Tonnen-Projekts. Parallel dazu bauen wir ein Team von Weltklasse-Ingenieuren auf, das in Zukunft zentral an der Entwicklung jedes von uns gelieferten Produkts beteiligt sein wird. Unser Team ist auch für die Forschung und Entwicklung im Zusammenhang mit unseren neuen Verbundwerkstoffen verantwortlich und stellt sicher, dass diese in unsere zukünftigen Produktlieferungen integriert werden. Das ist ein spannender Bereich der technischen Entwicklung und hat das Potenzial, die Art und Weise zu revolutionieren, wie wir Verbundwerkstoffe und ihre Auswirkungen auf unsere Umwelt betrachten."

Sie haben zuvor bei McLaren mit Supersportwagen gearbeitet und jetzt bei Volta Trucks mit Nutzfahrzeugen. Die Produkte könnten nicht unterschiedlicher sein, aber wie sieht es mit den Prozessen bei der Entwicklung und Konstruktion aus? Sind die sehr unterschiedlich?

"Die kurze Antwort ist: Nein, nicht sehr unterschiedlich. Der Prozess der Produktentwicklung ist im Grunde überall in der Automobil- oder Transportbranche derselbe. Auch wenn es Unterschiede in der Umgebung, den Lastfällen, dem Produkteinsatz, den Kundenanforderungen und den gesetzlichen Vorschriften gibt, ist der Weg von der Vision zur Produktion derselbe. Einer der großen Unterschiede bei Volta Trucks ist, wie klar die Vision für unsere Produkte und Dienstleistungen definiert ist, und wie sich diese in den Volta Zero übersetzt. Die Fahrersicherheit und die Interaktion mit anderen Verkehrsteilnehmern steht bei jeder technischen Entscheidung an erster Stelle. Es geht also darum, wie wir unseren Kunden die beste Lösung in Bezug auf Produkteigenschaften und Qualität liefern können. Dabei berücksichtigen wir auch die verwendeten Materialien, den Produktionsprozess und die Effizienz des Fahrzeugs. All das leitet uns in unseren Entscheidungen zur Produktentwicklung."

Im Aufbau gibt es natürlich deutliche Unterschiede zwischen dem vollelektrischen Volta Zero und herkömmlichen Lkw. Wie haben Sie diese Unterschiede zu Ihrem Vorteil genutzt, und welche Herausforderungen gab es dabei zu bewältigen?

"Der elektrische Antrieb bietet uns die Möglichkeit, die Art und Weise, wie Fahrer und Verkehrsteilnehmer mit einem Lkw interagieren, völlig neu zu überdenken. Dass es vorne am Lkw keinen Dieselmotor gibt, der gekühlt werden muss, bietet uns die Gelegenheit, den Fahrer in der Mitte und auf gleicher Höhe mit Fußgängern zu platzieren, was die Sicht des Fahrers verändert und tote Winkel vermeidet, die bei herkömmlichen Lkw-Layouts eine Gefahr für Fußgänger und Radfahrer darstellen. Die niedrigere Sitzposition erleichtert auch das Ein- und Aussteigen, da der Fahrer nicht mehr in ein über zwei Meter hohes Fahrerhaus klettern muss. Es sinkt also die Verletzungsgefahr für den Fahrer. Der elektrische Antriebsstrang bringt auch Gewichtsverlagerungen mit sich, die wir beim Rest des Lkw kompensieren müssen, um eine wettbewerbsfähige Nutzlast zu erreichen. Um dies zu erreichen, arbeiten wir an neuen Verbundwerkstoffen, die leichtere Karosserieteile ermöglichen. Das ist etwas, was traditionell nicht zu den Prioritäten von Nutzfahrzeugherstellern gehört."

Der Volta Zero wurde als Weltneuheit mit Karosserieteilen aus natürlichem Verbundwerkstoff eingeführt. Mit welchen Überlegungen und Herausforderungen sehen sich die Ingenieure konfrontiert, wenn es darum geht, diese neuen innovativen Verbundwerkstoffe in großen Stückzahlen auf den Markt zu bringen?

"Die Entwicklung eines neuen Materials ist immer eine Herausforderung mit engen Zeitvorgaben – vor allem, wenn wir so hohe Erwartungen an die Oberflächenqualität der Innen- und Außenverkleidung haben. Die verschiedenen Umgebungsbedingungen – Hitze, Kälte, Vibrationen, Salz, Schmutz – und die physikalischen Belastungen, denen ein Bauteil in einem Straßenfahrzeug ausgesetzt ist, stellen für fast jedes Material über die Produktlebensdauer eine Herausforderung dar. Deshalb arbeiten wir zunächst daran, die mechanischen und chemischen Eigenschaften eines Werkstoffs zu verstehen und diese auf die spezifische Anwendung im Fahrzeug abzustimmen. Sobald wir eine Vorstellung davon haben, wie sich das Material in der Praxis verhalten würde, können wir einen Fertigungsprozess entwickeln, der es uns ermöglicht, zu lernen, wie sich das Material in einem Werkzeug verhält und wie wir schließlich unsere Konstruktionsüberlegungen modifizieren können, um es in einem Produktionsbauteil einzusetzen. Bei der Untersuchung des Materialverhaltens geht es darum, zu verstehen und zu entwickeln, wie wir den Prozess optimieren können, um die Qualitätsziele und Zykluszeiten zu erreichen, die erforderlich sind, um die Produktion auf die von uns für den Volta Zero geplanten Stückzahlen skalieren zu können."

Sie haben viel Erfahrung. Was raten Sie einem jungen Ingenieur am Beginn seiner beruflichen Laufbahn?

"Mein Rat wäre, ein Unternehmen zu finden, das ein gutes Entwicklungsprogramm für Hochschulabsolventen anbietet, oder eines, bei dem man vom ersten Tag an echte Verantwortung trägt. Ich habe festgestellt, dass der Versuch, etwas selbst zu machen, der beste Weg ist, um zu lernen – auch wenn das bedeutet, dass ich in der Vergangenheit Fehler gemacht habe. Aber aus diesen Fehlern habe ich vermutlich am meisten gelernt. Im Laufe der Jahre habe ich festgestellt, dass die folgenden fünf Prinzipien immer eine solide Basis waren.

  1. Machen Sie Ihre Hausaufgaben.
    • Die besten Lösungen entstehen, wenn wir die Grundlagen von dem, was wir tun, verstehen und wissen, warum wir es tun.
    • Ich glaube fest daran, dass dieser Ansatz, die Grundlagen unserer Entscheidungen sowie die Ursachen jedes Problems genau zu verstehen, die beste Voraussetzung für eine funktionierende Lösung ist.
  2. Machen Sie Ihre Arbeit mit Leidenschaft.
    • Es spielt keine Rolle, was Sie gerne tun, wenn Sie das tun, was Sie gerne tun.
    • Seien Sie stolz auf Ihre Arbeit und machen Sie Ihre Arbeit zu etwas, auf das Sie stolz sein können.
  3. Tun Sie alles so gut wie Sie können.
    • Lassen Sie Ihre Arbeit für sich sprechen.
    • Es ist nicht schlimm, wenn Sie einmal einen Fehler machen – wichtig ist, dass wir gemeinsam die richtige Lösung finden.
  4. Stellen Sie die richtigen Fragen.
    • Haben Sie keine Hemmungen zu fragen, wenn Sie etwas nicht verstehen.
    • Arbeiten Sie immer daran, die Gründe für alle zu verstehen.
  5. Nehmen Sie sich zum Ziel, die kompetenteste Person im Raum zu sein.
    • Stellen Sie sicher, dass Sie Ihren Zuständigkeitsbereich in- und auswendig kennen.
    • Versuchen Sie immer, die richtigen Daten zu finden und nutzen Sie diese als Entscheidungsgrundlage.




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